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Pantherの死

 ついに、MacOSX 10.3(通称Panther)の切り捨てが本格化してきたようである。今リリースされている最新のMacのOSは10.5(通称Leopard)。一方、うちのMacは、iBookは未だにPantherで、iMac(雪見大福)の方は10.4(通称Tiger)である。Tigerの方はまだサポートされているようだが、PantherのSafariでは閲覧できないHPがここにきて急に増えてきた。今朝はついにYahooのトピックスをカテゴリー一覧から読むことが一切できなくなってしまった。Firefoxはまだなんとか無事のようだが、Panther+Firefoxが積極的にサポートされているわけではなく、これもいつダメになるかわからない。
 そんなことを言っている間に、さっさと新しいOSに切り替えればいいだけだろ、と言われそうだが、なかなかそうできない事情がある。仕事で使っている環境で互換性がない部分については、締切を抱えている状態が途切れなく連続している状況では、移行作業は行えない。特に、OSを切り替えてどこが損なわれるかが明確になっていないまま、大量のワークファイルを常に抱えている状態でOSを切り替えるというのは、自殺行為に等しいのである。

 Panther→Tigerについては、概ね雪見大福で確認しているのだが、TeXの作業環境で一部互換性がないツールがあることがわかっており、iBookのTeXの環境のインストールは自力でやったものではないので、本や連載中の雑誌の原稿を抱えている状態では(特に、本の方は、組版自体自分でやったので)完全な互換性が確認できない限り移行はできず、その作業をやる時間が取れない。TeXのようにユーザによりカスタマイズの度合いが大きいもののインストールを自力でやらなかったのは今となっては致命的なミスだが、インストールした時点ではまだお試しのつもりで、そのままこんなヘビーユーザーになってしまうとは予想してなかったのである。
 だが、ネットでの情報検索が仕事でも重要な意味を持っており、仕事以外でも情報の8割はネットからのものである状態で、ネット上でPantherが死を迎えようとしている以上、待ったなしで移行しないとまずい。が、3月はかなり無茶な仕事の入れ方をしており全ての締切をこなせたら奇跡という状況なので、とても無理。こんな時に次から次に梯子を外されていき、デジタルストレスは頂点。

 Tiger→Leopardの移行は、当分不可能。ネックになるのは、LeopardでClassic環境(OS9以前のソフトを使える環境)が廃止されたことである。先日出した本の表紙デザインも中の図版も全てClassic環境上の古いIllustratorで作成したもの。最新のAdobeの環境一式を入れるには、また大変な出費を強いられるし、互換性がどこまで保証されているかも不安である。とにかくLeopardに移行した時点で、Classic環境が必要なデータが全部死滅してしまうので、できれば雪見iMacはTigerのまま残して、新マシンとLeopardを同時に導入したいところだが、この不景気の折、個人的な財政状況もかなり苦しくなってきている状態で、そんな贅沢な投資もできない。
 他にClassic環境のソフトでどうしても捨てられないのは、昔のPixelCatというフリーウェア。最近のPixelCatはビューアーの機能に特化してしまったようだが、画像データの簡易編集ツールとしての昔のPixelCatの機能を実現する軽いツールが、なかなか見つからないのである。これが使えなくなるのは、かなり痛い。

 いつも思うことだが、一般ユーザーによってはソフトは単なる消費物でも、クリエーターにとっては、昔の職人の使う道具と同じで、その機能を細部まで理解して道具を使いこなすには、本来それなりの年月と経験が必要である。しかし、今の世の中は1年サイクルで道具を全取っ換えしないとすぐ梯子を外される。その状況で次々と道具を乗り換えて、美味しい機能だけ使って仕事をこなす「クリエーター」は、実は 単なるユーザーにすぎず、実際に「クリエイト」してるのはソフトウェアの開発者の方なのではないかと思う。創作者としての主導権をソフトベンダーに渡したくない者にとっては、気違いじみたサイクルでのOSの世代交代は、創作行為の破壊でしかない。

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